Estudo Encontra Ligação Entre Fundamentalismo Religioso e Dano Cerebral

Cientistas descobriram que os danos numa determinada parte do cérebro estão relacionados com um aumento do fundamentalismo religioso. Em particular, lesões no córtex pré-frontal ventromedial que reduziram a flexibilidade cognitiva – a capacidade de desafiar as nossas crenças com base em novas evidências.

Os pesquisadores, liderados por Jordan Grafman, da Northwestern University, utilizaram dados coletados dos veteranos da Guerra do Vietname como parte do Estudo sobre Lesões na Cabeça no Vietname. Eles compararam os níveis de fundamentalismo religioso entre 119 veteranos que tinham lesões e 30 veteranos que não.

O estudo confirma ainda que o córtex pré-frontal está associado com crenças religiosas e é o último de uma série de estudos recentes que procuram encontrar a base neurológica para a religião.

“A variação na natureza das crenças religiosas é governada por áreas cerebrais específicas nas partes anteriores do cérebro e essas áreas estão entre as áreas mais recentemente evoluídas do cérebro humano”, disse Grafman.

Quão livres essas áreas são de doenças, em particular a parte conhecida como córtex pré-frontal dorsolateral, pode determinar a abertura mental de uma pessoa, necessária para apreciar a “diversidade do pensamento religioso”. O córtex pré-frontal foi previamente ligado a ter uma função cognitiva em “experiências espirituais”.

Os cientistas especificam que eles não afirmam que as pessoas religiosas em geral são mentalmente inflexíveis ou que as crenças são causadas por danos cerebrais. Existem muitos processos cognitivos envolvidos na formação das crenças. Mas em algumas pessoas, o sistema de “revisão de crenças” pode ser suprimido devido a danos cerebrais.

Os pesquisadores definem o fundamentalismo como uma abordagem cognitiva que “encarna a adesão a um conjunto de crenças religiosas firmes, defendendo verdades inatacáveis sobre a existência humana”. Eles escrevem no seu artigo que o apelo de uma maneira tão rígida de pensamento é promover “coerência e previsibilidade” dentro de um grupo religioso. As pessoas em grupos fundamentalistas tendem a valorizar o forte compromisso com a sua comunidade, a rejeição de outras crenças, muitas vezes combinadas com a negação da ciência e o uso da violência.

Os próprios cientistas apontam as limitações do seu estudo e exigem mais pesquisas sobre o assunto. Grafman observa o fato de que a amostra foi feita apenas em veteranos americanos homens, certamente não representativa de todos os grupos demográficos e culturais.

Este estudo contribui para um crescente conhecimento sobre como as experiências religiosas são formadas no cérebro.

“Precisamos entender como as crenças religiosas são distintas das crenças morais, legais, políticas e económicas nas suas representações no cérebro, a natureza da conversão de um sistema de crenças para outro, a diferença entre crença e agência e a natureza da profundidade de conhecimento que os indivíduos usam para aceder e relatar as suas crenças”, acrescentou Grafman.

Fonte: PsyPost

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